[Spanish version]

Cada vez son más los Erasmus que se deciden por Valencia como lugar de destino. ¿Las principales razones? Manu, estudiante de Máster en Ciencias Aeroespaciales, lo tiene claro: el clima cálido, la mentalidad abierta de las personas y su localización junto al mar. Manu es de Stuttgart y le encantó saber que Valencia sería su hogar durante los próximos meses. Pero, como muchos otros Erasmus, su nivel de español era mínimo. “Soy muy tímido y pensaba que tendría problemas para comunicarme con la gente, sobre todo con los españoles”, explica.

Sin embargo, esta experiencia no solo le ha permitido mejorar su timidez, sino también descubrir España y su cultura casi sin saber nada de español. Madrid, Sevilla, Granada y Cuenca son algunas de las ciudades donde lo ha pasado genial con un nivel de A1 gracias a estas cinco claves:

1. Relájate e intenta ser amistoso: “Olvidarme del qué dirán fue el primer paso para acercarme a personas que no conocía”. ESN en UV es el mejor lugar para intentarlo ya que organiza cenas, fiestas y actividades donde los Erasmus se conocen. Además, el Integration Weekend es un fin de semana organizado única y exclusivamente para conocer estudiantes y voluntarios.

2. Sé abierto: “Con una mentalidad abierta y tolerante, se puede conectar con más personas y descubrir qué puntos en común tienes con ellas”. El Erasmus ofrece la oportunidad perfecta para acercarte a personas que jamás creerías que llegarías a conocer debido a  su origen, forma de pensar o estilo de vida, y te permite ver que en el fondo, sencillamente, se trata de personas que buscan disfrutar de Valencia y de esta experiencia igual que tú.

3. Atrévete con todo: “Prueba cosas diferentes, actividades que en tu ciudad no harías, deportes que nunca antes te habían llamado la atención”, aconseja Manu. ESN en UV ofrece planes para todos los gustos, pero las experiencias que recordarás con más cariño son aquellas en las que te sorprendas a ti mismo. Cocinar el plato tradicional de tu país para las Eurodinners, aprender a hacer una paella, ganar un partido de vóley-playa… ¡Elige el que más te guste y atrévete!

4. Despídete de las expectativas: “No te imagines cómo puede ser esa actividad o viaje, simplemente apúntate y vive la experiencia. Si intentas no crearte falsas expectativas, al final eres más optimista y disfrutas más del momento”.

5. Pequeñas metas para sonrisas grandes: “Para mí, disfrutar del Erasmus significa viajar y descubrir nuevos lugares de España, por eso mis propósitos fueron olvidarme de mi timidez y viajar el máximo posible. Lo conseguí gracias a pequeñas metas como apuntarme a todos los viajes de ESN en UV y apoyándome en la organización para hacer nuevos amigos.”

Para Manu, ni el español ni la timidez han sido barrera suficiente para sacarle el máximo partido a su Erasmus. Gracias a su entusiasmo y la ayuda de ESN en UV, ha sido un miembro más de la familia de estudiantes que vienen a descubrir Valencia y acaban descubriendo la mejor versión de sí mismos, porque “cualquier día de tu Erasmus es mejor que el mejor día en tu ciudad natal.” ¿A qué esperas para venir y comprobarlo?

 

[English version]

There is more and more Erasmus who choose Valencia as their destination. Their reasons? Manu, a student of an Aerospace Sciences Master, knows it: the warm weather, the open-minded people and its closeness to the sea. Manu is from Stuttgart and he was amazed when he knew that Valencia would be his home during the next months. But, as many other Erasmus, his Spanish level was minimum. “I’m very shy and I thought that I’d have problems communicating with people, specially with Spanish”, explains.

However, this experience has not only been a good opportunity for improving his shyness, he has also discovered Spain and its culture without almost knowing any Spanish. Madrid, Sevilla, Granada and Cuenca are some of the cities where he has had a great time with only an A1 level thanks to these five keys:

1. Relax and try to be friendly: “Forgetting of what they say was the first step for getting closer to people I didn’t know”. ESN en UV was the best way to try it thanks to its dinners, parties and activities, where Erasmus people meet each other. Also, the Integration Weekend. It is  a weekend organised with the aim of meeting other students and volunteers.

2. Be open: “With a tolerant and open mind you can connect with more people and discover common points.” The Erasmus experience offers the perfect opportunity to meet people you’d never really think you’ll met. This can be due to their origin, way of thinking or lifestyle. The Erasmus helps you to see that. They are just people like you trying to enjoy Valencia in the same special way as you.

3. Dare to everything: “Try new things, activities that in your native city you wouldn’t do, sports that never seemed interesting to you”, advises Manu. ESN en UV offers all kind of plans, but the  experiences you’ll remember the most will be those where you surprise yourself. Cooking your typical country food for Eurodinners, learning how to make a paella, winning a volleyball match... Choose the one you like the most and dare yourself!

4. Don’t expect anything: “Don’t imagine how an activity or trip would be, just sign up and live the experience. If you try to don’t create false expectations, the result is that you’re more optimistic and you enjoy more the moment.”

5. Small goals for big smiles: “For me, enjoying the Erasmus means travelling and discovering new places in Spain. That is why my purposes this semester were forgetting my embarrassment and travelling as much as I could. I got them thanks to small goals as joining all ESN en UV trips and the support of the organization for having new friends.”

For Manu, Spanish or shyness haven’t been enough impediments to enjoy as much as possible his Erasmus. Thanks to his enthusiasm and the help of ESN en UV, he has been part of the family of students who came to discover Valencia and discovered the best version of themselves because “one day in Erasmus is better than the best day in your city.” What are you waiting for to come and check it?