Día mundial del SIDA

El 1 de diciembre se celebra el Día Mundial del SIDA. Esta jornada, que se conmemora anualmente desde hace 30 años, tiene como objetivo celebrar y apoyar los esfuerzos mundiales que se llevan a cabo para prevenir nuevas infecciones por el VIH, además de concienciar y educar sobre este virus y apoyar a las personas seropositivas.

El VIH es el virus de inmunodeficiencia humana y el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es su fase más avanzada. Es decir, el VIH y el SIDA ¡no son lo mismo! Esta enfermedad que, hasta hace poco, resultaba letal para muchas de las personas que la sufrían, ha causado, y sigue causando muchas muertes en todo el mundo (cientos de miles al año, por desgracia). Y por eso, gracias al miedo al SIDA se han extendido muchos mitos falsos y perjudiciales al respecto, estos mitos muchas veces han resultado ser muy dañinos para las personas cero-positivas.

El VIH ataca y destruye los linfocitos CD4, es decir células del sistema inmunitario que nos protegen contra las infecciones. La gente no muere del VIH en sí, sino de una enfermedad tan común como puede ser la gripe que resulta letal para una persona cuyo sistema inmunológico no puede defenderse de virus. Se ha asociado tradicionalmente con personas en situación de marginalización, como pueden ser personas que sufren adicción a drogas y personas que ejercen la prostitución; y personas del colectivo LGTBI. Estas asociaciones no solo han contribuido a la mayor marginalización de estos colectivos sino que además son completamente FALSAS, ya que todo el mundo puede, en teoría, contraer el VIH.

Sin embargo, es muy fácil evitar esto. El virus del VIH se propaga a través de algunas secreciones corporales como lo son la sangre, el semen, las secreciones vaginales y rectales y la leche materna (no, el VIH NO se propaga a través de la saliva, ¡ni de abrazos!) y en la mayoría de los casos se propaga por tener relaciones sin protección adecuada y por compartir equipo médico (como agujas) que no está adecuadamente esterilizado, así que simplemente usad protección siempre y si vais a haceros un tatoo o un piercing aseguraros de hacerlo en un sitio fiable (aunque espero que esto ya lo hagáis siempre). Y ya está, ya no hay más de que preocuparse.

Hoy en día, tenemos la inmensa suerte de que los tratamientos del VIH y del SIDA han evolucionado muchísimo, y aunque aún no hay una cura definitiva sí que hay muchos tratamientos que permiten a las personas cero-positivas llevar una vida completamente normal. Este tratamiento se conoce como tratamiento antirretroviral o TAR y consisten en una serie de medicamentos que las personas cero-positivas se han de tomar todos los días. Estos tratamientos reducen la carga viral y hasta que, incluso en algunos casos, ¡ni siquiera haya riesgo de contagio! Ahora mismo los expertos llevan años trabajando en una vacuna contra el VIH y se han hecho avances muy importantes al respecto, tanto que es posible que para el 2030 ya tengamos una.

Desde ESN en UV esperamos que este texto os haya ayudado a comprender mejor este virus y porqué jornadas cómo está son tan importantes.

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World AIDS Day

December 1st is celebrated World AIDS Day. This day, which is commemorated annually for 30 years, aims to celebrate and support global efforts undertaken to prevent new HIV infections, as well as aware and educate about this virus and support seropositive people.

The HIV is the human immunodeficiency virus and AIDS (acquired immunodeficiency syndrome) is its most advanced stage. That is, HIV and AIDS are not the same! This disease that, until recently, was lethal to many of the people who suffered from it, has caused, and continues to cause many deaths worldwide (hundreds of thousands a year, unfortunately). And so, thanks to the fear of AIDS have spread many false and harmful myths respect, these myths have often proved to be very harmful to seropositive people. 

HIV attacks and destroys CD4 lymphocytes, that is, cells of the immune system that protect us against infections. People do not die of HIV itself, but of a disease as common as the flu that is lethal to a person whose immune system cannot defend against the virus. It has been traditionally associated with people in a situation of marginalization, such as people suffering from drug addiction and people who practice prostitution; and people from the LGTBI collective. These associations have not only contributed to the greater marginalization of these groups, but they are also completely FALSE, since everyone can, in theory, get HIV. 

However, it is very easy to avoid this. HIV virus spreads through some body fluids such as blood, semen, vaginal and rectal secretions and breast milk (no, HIV is not spread through saliva , or hugs!) and in most cases it spreads by having relationships without adequate protection and by sharing medical equipment (such as needles) that is not properly sterilized, so use protection always and if you want to get a tatoo or a piercing make sure you do it in a reliable place (although I hope you always do this already). That’s it, there is no more to worry about.

Nowadays, we have the great good fortune that treatments HIV and AIDS have evolved a lot, and although there is still no definitive cure itself, there are many body treatments that allow seropositive people to lead a completely normal life. This treatment is known as antiretroviral therapy or ART and consist of some drugs that seropositive people take every day. These treatments reduce viral load and until, in some cases, even no risk of contagion! Right now, experts have been working on an HIV vaccine for years and very important advances have been made in this regard, so much so that by 2030 we may already have one.

From ESN en UV we hope that this text has helped you to better understand this virus and why days like today are so important.